• The draa Cerro Medanoso (Atacama, Chile) and its importance in the study of desert
  • El draa Cerro Medanoso (Atacama, Chile) y su importancia en el estudio de geomorfología de desierto
José F. Araya Vergara, Ricardo Vilaró

Abstract

This work presents a morphological analysis of the Cerro Medanoso draa (Atacama Marginal Desert) and the type of contact with the desert pavements of neighboring glacis and piedmont. This study is based on an analysis of aerial photos, and a digital elevation model. Aster GDEM was used as a basis for the survey. Fieldwork observations covered two principal zones: the nucleus and the envelope. Following fieldwork, analysis of satellite imagery was conducted. It was possible to identify the following phases of formation: construction of a stellate nucleus, merging of the eastern envelope, merging of the southern envelope and merging of a complex western envelope. The southeastern facing envelope is much bigger than the northwestern facing one. Consequently, the construction of the complex draa is asymmetric. The correlation of this megadune with similar star and compound draas to other deserts in the world indicates that the closest analogue exists in Namibia, but without merging signals between the envelope and the nucleus. Star draas observed in other deserts exhibit a lack of this envelope. With reference to the neighboring piedmont, the beginning of its deflation must be necessarily correlative to the initial construction of the nuclear twin star draa. The later deflation could be responsible for the pulses, which formed the envelope. Therefore, the neighboring desert pavement and the draa are correlative landforms, which represent a very long time formation, in an important part of the desert history, as evidenced by the cited and referenced research works.

Resumen

Se muestra un análisis del draa Cerro medanoso (Desierto Marginal de Atacama) y su tipo de contacto con el pavimento de desierto del glacis y piedmont vecinos. El trabajo previo se apoyó en fotos aéreas. El modelo de elevación digital Aster Gdem sustentó el levantamiento topográfico. La observación de terreno cubrió dos zonas principales: el núcleo y la envoltura. Después del trabajo de campo se usó imágenes de satélite. Se deduce las siguientes fases en la formación de este draa: construcción de un núcleo estrellado, fusión de la envoltura oriental, fusión de la envoltura sur y fusión de la envoltura occidental compleja. La envoltura de exposición suroeste es más maciza que la de exposición noroeste. Consecuentemente, la construcción del draa complejo es asimétrica. La correlación de esta megaduna con draas estrellados y compuestos similares de otros desiertos del mundo, indica que el tipo más cercano existe en Namibia, pero sin señales de fusión entre la envoltura y el núcleo. Draas estrellados observados en otros desiertos carecen de envoltura. En relación con el piedmont y glacis vecinos, el comienzo de su deflación debe ser necesariamente correlativo a la construcción inicial del draa nuclear doblemente estrellado. La deflación tardía puede ser responsable de los pulsos que formaron la envoltura. Luego, el pavimento de desierto vecino y el draa son formas correlativas, que representan un tiempo muy largo de formación, en una parte importante de la historia del desierto, como se evidencia en los trabajos de investigación citados y referenciados.

keywords

Desert geomorphology; draa; glacis; desert pavement.

Palabras clave

Geomorfología de desierto; draa; glacis; pavimento de desierto.

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DOI: 10.5354/0719-5370.2016.43247